— Когда вы заберете меня? – спросил мальчик

На скамейке раздевалки детского дома сидел худенький мальчик на вид лет четырех-пяти. Молодая женщина нетерпеливо пыталась стащить с него мокрую обувь и брючки. Рядом стоял и за всем этим молча наблюдал мужчина средних лет в очках. Женщина кое-как натянула на ребенка сухую одежду, мужчина натягивал на ноги сандалики. Но все неудачно. Малыш покорно подставлял то правую ножку, то левую.

— Смотри, Тема, — бубнила дамочка. – Дети ваши уже обедать пошли, а мы все возимся.

Тема внимательно посмотрел в глаза женщины:

— Та-ня … — еле слышно прошептал он. – Вы меня заберете?.. Сегодня?.. Посплю и заберете?..

— Ну что ты опять заладил! – Мужчина, наконец, справился с сандаликами. – Говорили же уже, что сегодня никак не сможем. Уезжаем мы.

— Тогда, когда вы заберете меня? – спросил мальчик.

— Нужно машину на другое место переставить, — вдруг заторопился мужчина. – Таня, давай уже быстрее, а! На самолет опоздаем.

Еще недавно суетившаяся женщина, медленно села, будто ее резко покинули силы. Ребенок обхватил ее маленькими ручонками и прижался всем тельцем.

— Таня, я тебя очень люблю … — пробормотал он.

— Тем, ты чего …

Женщина погладила мальчика по волосам.

— Мы через несколько деньков вернемся. Ты пока с детками поиграешь. А мы тебе звонить будем.

— И подарок купите? Да?

— Конечно, Тема … — и по щеке у нее медленно поползла слеза.

— Таня, не плачь. Всего несколько денечков же.

— Пару дней, пару дней, — закивала дама и подвела ребенка к двери общей комнаты.

Тема неохотно зашел, поискал свободное место за столом и присел. А дети разом перестали шуметь ложками и с любопытством обернулись на него. Пожилая няня принесла ему тарелку с супом. Еще на обед его ждали макароны с котлетой. И компот.

— Ну что, Степан, вернулся? – спросила нянечка.

— На пару дней всего! — зачерпывая ложкой суп пояснил мальчик.

— Ага … Через пару … Да-да, — няня пошла в сторону раздевалки.

Мужчина в очках принес из машины огромный чемодан.

— Тут вещи. На все времена года. Их много. Заберите, пригодятся.

— И куда это все? – проворчала. Няня. – У нас только шкафчики. Забирайте назад.

— А нам-то теперь куда? – растерянно спросил мужчина.

— Головой надо было думать!

Мужчина раскрыл чемодан, а его супруга стала торопливо, с трясущимися руками, перебирать вещи и складывать их в шкафчик. Но скоро пространство в нем наполнилось, и женщина не смогла закрыть дверцу.

— Ну, все. Нам пора, — засуетился мужчина. – На самолет опоздаем.

— Летуны! – отмахнулась нянечка.

Супруги заторопились к выходу. У двери дама замешкалась:

— Вы же не понимаете! И судите нас. Нельзя так. Мы целый год по больницам промотались. Многочисленные уколы, ночи бессонные, капельницы эти … Приступы невыносимые. Мы старались. Но не каждый выдержит такое!..

А когда муж вышел, добавила тихим голосом:

— Муж может от меня уйти. Я боюсь … Он сказал не может так больше …

Няня в это время давила всем телом на дверцу шкафчика. Но тщетно – вещи просились наружу.

— Про пару дней – это вы зря, — она перевела взгляд на окно. – Он же будет каждую минуточку отсчитывать, ждать. Не по-человечески как-то. Зря вы так …

— Да не смогли мы в лоб правду Теме! – прохрипел из коридора мужчина. – Позвоним через несколько дней, скажем задерживаемся. Через время еще позвоним.

— Я вам не судья. Это ваше решение. Да и что теперь говорить. Приказ подписан. Степан уже официально назад принят, поставлен на довольствие. Ну и так далее.

— Он теперь откликается на Тему, Степаном мы не звали его …

— Он по документам – Степан! Нечего ерундой страдать. Идите уже. И звонить не надо сюда. Пусть он сразу поймет, чем будет долго ждать и мучиться. Давайте, уходите. Самолет у вас!

Супруги больше ничего не сказали. Они тихонько вышли и даже попрощались. Стукнула дверь главного входа. Послышался звук удаляющейся машины. Потом наступила тишина.

Дверь из общей комнаты слегка скрипнула и приоткрылась. Няня резко обернулась туда. Ребенок, не говоря ни слова, наблюдал за ней в щелочку.

— Степан, ты почему здесь?

— А они уже уехали?..

— Да, милый. Давай пойдем с тобой переодеваться. Тихий час по расписанию уже.

Мальчик медленно развернулся и, опустив голову, пошел в группу. Потом тихонько разделся, повесил одежду на стульчик и полез под одеяло.

На протяжении следующих двух часов он так и не уснул ни на минуту. Просто лежал и смотрел в одну точку. Прозвенел звонок. Дети шумно стали выбираться из кроваток, проказничали, натягивали на себя каждый свою одежду. Тема тоже поднялся вслед за всеми. Оделся. Подошел к дверям раздевалки и снова заглянул в щелочку. Затем он чуть больше приоткрыл дверь. Потом еще больше. А затем совсем распахнул ее настежь.

— Темочка! – громко позвала женщина. – Ты все спишь и спишь, а мы тут заждались тебя!

— Мы тут битый час торчим, — собирая чемодан, сказал мужчина.

— А как же пару дней?.. – еле слышно спросил удивленный мальчик.

— Самолет отменили! – одновременно выпалили мужчина и женщина.

— Решили без тебя не лететь. Только с тобой.

— Только со мной, мама? – закричал счастливый ребенок.

— Когда вы заберете меня? – спросил мальчик
Свекровь общаться со мной только через сына и ещё винит меня в нелюбви к ней